作家简·奥斯汀生前收入寒酸 英媒:比如今贫困作家收入还低

英媒称,根据近日公布的研究结果,英国作家简奥斯汀的生前收入十分寒酸。

据英国《金融时报》网站8月2日报道,简奥斯汀出版的第三部小说《曼斯菲尔德庄园》中颇具魅力的主人公亨利克劳福德认为,“如何赚钱、如何把一笔不错的收入变得更加丰厚”是“世界上最有趣的(话题)”。

然而,根据英格兰银行近日公布的研究结果,奥斯汀通过销售这本书仅赚得310英镑,约等于今天的2.2万英镑(1英镑约合人民币8.43元本网注)。

这一数字来自奥斯汀投资所谓的“海军五项”的文件记录,“海军五项”是拿破仑战争期间流行的一种证券形式,这些文件都保存在英格兰银行的档案中。

据报道,这些证券5%的年回报率是理解奥斯汀小说背后的经济现实所需的关键数字:这是用来把一个人物的“财富”转化为他们可能的年收入的经验法则。

奥斯汀自己投资的年金面值为600英镑,但退休法官兼教授约翰埃弗里琼斯发现,有记录显示,在奥斯汀1813年和1815年两次购买年金时,她总共支付了约510英镑。

奥斯汀早期购买年金大约花费257英镑,大致相当于她在前两部小说《傲慢与偏见》以及《理智与情感》中获得的收入。

到奥斯汀花费253英镑第二次购买年金时,她已经收到来自《曼斯菲尔德庄园》的大部分收入。税务专家埃弗里琼斯估计,计入可能的所得税约56英镑后,这笔收入为310英镑。

虽然《曼斯菲尔德庄园》的第一版在6个月内就售罄了,但埃弗里琼斯指出,奥斯汀从这部小说中获得的收入“远远少于”同时代作家玛丽亚埃奇沃思,后者从同一年出版的小说《赞助商》中获得2100英镑收入“可能现在除了英国文学系外没有人会读这本书”。

埃弗里琼斯估计奥斯汀生前写作的税前总收入为631英镑以今天的价格计算,相当于4.5万英镑多一点。

这意味着她的财务状况即使与今天贫困的小说家们相比也很寒酸:去年作者授权与收费协会的研究发现,主要收入来自的作家平均每年大约赚3.7万英镑。

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